چرا پنگوئن ها پرواز نمی کنند؟

یک تیم بین المللی از محققان با استفاده از یک تجزیه و تحلیل ژنتیکی جدید، علت پرواز نکردن پنگوئن ها را بررسی کردند.

به گزارش بیزینس اینسایدر، حدود 60 میلیون سال پیش، پنگوئن ها از اجداد پرواز خود به شناگران و غواصان آب دوستی که امروزه می شناسیم تکامل یافته اند. تجزیه و تحلیل ژنتیکی جدید نشان می دهد که چگونه آنها این قدرت را در زیر آب توسعه دادند. این ارزیابی جامع ترین نمای کلی از تاریخچه تکاملی پنگوئن ها را تا به امروز ارائه می دهد.

یک تیم بین المللی از محققان 27 ژنوم یا مجموعه کاملی از اطلاعات ژنتیکی را که از همه گونه های پنگوئن زنده و اخیراً منقرض شده به دست آمده بود، تجزیه و تحلیل کردند. آنها با استفاده از داده های ژنتیکی و فسیل های موجود، ژنوم پنگوئن ها را با پرندگان دیگر مانند پلیکان و آلباتروس مقایسه کردند.

آنها دریافتند که پنگوئن ها در واکنش به تغییرات آب و هوایی باستانی تکامل یافته اند و بدن خود را به طور منحصر به فردی برای برخی از سخت ترین شرایط روی زمین آماده می کنند.

ریچارد فیلیپس، بوم‌شناس پرندگان دریایی در بررسی قطب جنوب بریتانیا و یکی از محققان این پروژه، در یک بیانیه مطبوعاتی گفت: «این مقاله گامی در جهت تغییر درک ما از این موضوع است.» این نشان می‌دهد که کدام ژن‌ها زمینه ساز سازگاری‌های مختلف هستند.

تاثیر تغییرات دما بر تکامل پنگوئن ها

پنگوئن های باستانی حدود 60 میلیون سال پیش در “زلاندیا”، یک توده خشکی غوطه ور در سواحل استرالیا زندگی می کردند.

  اوج "امیکرون" در کشور تا 3 هفته آینده؟!

دانشمندان معتقدند پنگوئن های باستانی از آنجا به آمریکای جنوبی و قطب جنوب مهاجرت کردند. گروه های بعدی احتمالاً حدود 30 تا 40 میلیون سال پیش در امتداد یک جریان اقیانوسی قوی به نام جریان قطبی قطب جنوب حرکت می کردند که دور جهان را می چرخید.

پنگوئن‌ها قبل از تشکیل ورقه‌های یخی قطبی توانایی خود را برای پرواز از دست دادند، زیرا بلند کردن از زمین برای پرندگان، که شناگران ماهری شدند، بسیار سخت بود.

فیلیپس گفت: «اگرچه بیشتر مردم پنگوئن‌ها را تصور می‌کنند که در یخ شناور هستند و توسط فوک‌ها تعقیب می‌شوند، پنگوئن‌ها برای تبدیل شدن به موجودات آبزی تکامل یافته‌اند.

محققان دریافتند که تغییرات دمای کره زمین عامل مهمی در تکامل پنگوئن ها بوده و به تنوع گونه های جدید کمک کرده است. به عنوان مثال، گسترش یخچال های طبیعی قطب جنوب در طول دوره میوسن میانی تا اواخر، تقریباً 5.3 تا 16 میلیون سال پیش، که با سرد شدن قابل توجه جهانی مشخص شد، با ظهور پنگوئن های تاج دار مدرن، تقریباً 14 مصادف شد. این یک میلیون سال پیش بود.

به گفته محققان، مجموعه ای از سازگاری های ژنتیکی، از جمله اندازه بدن، دید زیر آب، تنظیم گرما و توانایی غواصی به پنگوئن ها اجازه می دهد هم در خشکی و هم در آب رشد کنند. برای مثال، برخی از ژن‌ها باعث کوتاه‌تر شدن استخوان‌های ساعد می‌شوند. در حالی که برخی از ژن های دیگر باعث کاهش پرهای پنگوئن ها می شود که منجر به رشد باله ها می شود.

ژن های دیگر به پنگوئن ها کمک کرده اند تا چربی سفید را ذخیره کنند که به عنوان یک عایق و منبع انرژی عمل می کند و به پنگوئن ها کمک می کند در محیط های بسیار سرد گرم بمانند.

  خبر مهم از بازگشایی مدارس

پنگوئن ها در دنیایی در حال گرم شدن

اینکه چگونه پنگوئن‌های باستانی در گذشته از نوسانات شدید آب و هوایی جان سالم به در برده‌اند، می‌تواند بینشی در مورد چگونگی مقابله آنها با گرمایش جهانی ارائه دهد. تحقیقات نشان می دهد که پنگوئن های مدرن خوب نیستند.

تا حدی به دلیل افزایش دما به دلیل تغییرات آب و هوایی، نیمی از گونه‌های پنگوئن‌های زنده در فهرست قرمز اتحادیه بین‌المللی حفاظت از طبیعت (IUCN) به عنوان گونه‌های در معرض خطر یا آسیب‌پذیر طبقه‌بندی می‌شوند.

یکی از یافته های مطالعه جدید این است که در دماهای بالاتر، سرعت تکامل پنگوئن ها کاهش می یابد. محققان می گویند پرندگان بدون پرواز ممکن است نتوانند با تغییرات آب و هوایی جدید که سریعتر از تغییرات دمای گذشته اتفاق می افتد، کنار بیایند.

محققان در این مطالعه نوشتند که بیش از 60 میلیون سال پیش، این پرندگان برای تبدیل شدن به شکارچیان دریایی تکامل یافتند و اکنون به خوبی با برخی از سخت ترین محیط های روی زمین سازگار شده اند. اکنون آنها آسیب پذیری حیوانات سازگار با سرما را در دنیایی که به سرعت گرم می شود برجسته می کنند.

این تحقیق در مجله Nature Communications منتشر شده است.

دیدگاهتان را بنویسید